Chester pour Kerrang!

Article publié le 17/06/2011 - Source

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The Sky’s The Limit

Linkin Park took a gamble with their last album. Now they’re bigger than ever, Chester Bennington reveals their next move: to do whatever they want…


During the minutes before Chester Bennington hits the stage, he is a prowling ball of energy. He has a routine, one he sticks to before every show. It starts off slowly, and then builds until he reaches a pitch. First, he exercises, the he eats, and he tries to keep himself calm. “I’m not going to titty bars or raking ecstasy with models in a hot tub,” with a twinkle of a smile. Well, not anymore he’s not. There was a time when he might have done; the same days that he says he’d use “cigarettes, joints, beer and Jack Daniel’s” to warm his voice. But now the drinking and drugs are behind him, he runs through more sober vocal exercises secluded in his own dressing room. And slowly, as the minutes creep past, the tension builds as the clock ticks towards stage time.

He gets himself dressed and begins to feel the transformation. He calls his stage clothes his “superhero suit”. “As soon as I put certain jackets on, I assume the role,” he says. “When you put them on, you go from being a normal person to being in the band.” And it’s then that the adrenaline starts to flow. He’ll wander around high-fiving anyone he sees. He’ll bum fists and shout; he’ll run through the same little routines with the same crew members each and every night. It’s important to him. “It brings people together,” he says. “When these things don’t happen, you know there’s something wrong. They get everybody into the same place.” Then, with a nod, it’s time to go. Linkin Park – Chester, co-vocalist and band mastermind Mike Shinoda, guitarist Brad Delson, bassist Dave Farrell, drummer Rob Bourdon and DJ Joe Hahn – stride towards the stage. The heart, says Chester, still pumps just as fast now as 11 years ago when they first toured their debut album Hybrid Theory. With the crowd waiting, expectant, they’ll pause for just a second. They’ll huddle. And then they hit it. It’s what Chester was doing three nights ago before he strode out to face the 60.000-strong Download crowd. It’s what he’ll do tomorrow night before standing in front of another sea of faces. It’s what he’ll do nearly every night on tour until September. He thinks it’s the only way to keep the band at their best. And that is his priority. “I’m a very competitive person,” he says. “I wanted to be better than everybody else out there. I intend to keep doing that.”

But before all that comes the practice that makes perfect. You join us 10 days before Chester hits the Download stage, and he and his band are rehearsing in Los Angeles. Here, they’re preparing live versions of the songs with which they took a creative left-turn on last year’s fourth album A Thousand Suns. It’s been going well, the more experimental newer material apparently sitting nicely – if unusually – with the nu-metal anthems with which they made their name. Chester’s staying in the sort of Beverly Hills hotel where the service is whispered and discreet but the prices are eye-watering and steep. He wanders past the rooftop pool and to Kerrang!’s table, offering a warm smile and a big handshake. A cross dangles around his neck as he squints into the mid-morning California sun, and his hair is dark and cropped closely to his head. There’s not an ounce of fat on him, and he seems outrageously fit, healthy and tanned. “Well, I’m not quite as fit as I’d like to be, I’m nursing a couple of injuries,” he says before explaining that later he needs an injection for a painful shoulder problem. “The needle,” he says, measuring distance in the air like a fisherman talking of the one that got away, “is this long.” Then he shudders, but adds: “Generally, though, we’re in the best shape of our lives, mentally, physically and spiritually. We’ve had the chance to rejuvenate our batteries.”

In the past, Chester has been known to be prickly. But that was the old Chester – and indeed, the old Linkin Park. In the last few years, his personal life has settled down and he has stopped drinking – though he does confess to the odd blip. And the effect of this is obvious in the easy nature of his chat this morning. He says he’s also started to pray more often. His faith, he adds, has always been there but, since his sobriety, it’s become a more dominant force in his life – hence, presumably, the cross around his neck. “I pray all the time. That’s something that keeps me in check. If I find myself thinking, ‘I could probably sneak out to a bar tonight’, then I have a voice inside me that goes, ‘No, no, no’. And I trust it, so I say thanks for that guidance. I’ve learned not to take God for granted anymore.”

Linkin Park have just had two months off after the initial tour for             A Thousand Suns. Chester, now 35, has spent his time seeing his family. Ha has four children – one with his current wife, another with his first wife and two with a former partner – and says they are by far the most important people in his life. When not with them, he’s been playing golf, watching TV on his couch or hitting the basketball court with his friends in his hometown of Phoenix, Arizona. “We take it seriously, we’re out there diving for fucking balls and throwing elbows and shit, it’s awesome,” he says. “I take a beating like everyone else. I don’t think anyone thinks I’m a rock star when they’re flipping me over their back.” He could, equally, have been spending that time considering just how different things are for his band in the wake of their fourth album. After the massive global triumphs of their first two records, the diamond-selling – that’s 10 million copies in the U.S. alone, should you be unaware – Hybrid Theory and the multi-million-selling Meteora, Linkin Park did not seem the band most likely to ditch their highly commercial nu-metal for wandering records of electronics, synths, politics, concepts and exploratory song structures. Or at least not successfully anyway. But that hasn’t been the case. Though A Thousand Suns has not sold anything like the numbers the band’s first two album did, it has still been a fantastic accomplishment for them. This is perhaps no longer evident in record sales – the changes to the music industry mean sales are no longer the marker of success they once were – but elsewhere. There are the obvious signs – the headline slots at major festivals like Download, for example – but others too. On Facebook they have nearly 30 milion ‘likes’ (for context, U2 have nine million), while the uploads on their Youtube channel have, at the time of writing, had a total of 560 million views (the world’s biggest pop star Micheal Jackson’s uploads have had just 108 million, albeit in a shorter time span). Which all points to an extraordinary popularity. It might be why Chester says he and the rest of his band are in such good spirits that they spent their first rehearsal, yesterday, pissing about like “a bunch of fucking teenagers”. “Typically, we screw around for an hour,” says Chester. “Our production manager will be screaming at s, ‘It’s fucking 1pm! Why haven’t you started? You know you’re paying for this, right?’. Then we noodle around, while Mike fiddles with gear. Eventually, four of us are ready to go and getting antsy, so finally the other two get ready… which is generally the point where Dave will go, ‘Okay, break time!’.” At some point, they may even play a set. But even that tends to descend into messing about especially by the time they reach the hits they’ve been playing for years – songs Chester talks about with a note of boredom in his voice. “Yesterday, by the time we got to the last five songs – One Step Closer, In The End… the songs we’ve been playing our entire career – everyone is just mucking about, playing bullshit and not taking anything seriously. That’s usually a typical day in practice.”

Possibly one reason that Linkin Park mess their old songs is that, since A Thousand Suns has opened up so many new possibilities for them, returning to the old hits feels restrictive. Though still justifiably proud of what those songs achieved, Linkin Park are determined never to fall into the trap of becoming pigeonholed by them again. “When you have a first record like ours that was so fucking huge, you kind of feel that’s what you should do [again],” says Chester. “So we did that with Meteora. But then we realized, ‘This is what people think we’re going to do all the time’. That’s the opposite of freedom and that’s not interesting to us”. And so, with third album Minutes To Midnight, began the process that led to A Thousand Suns and the creative freedom they desired. It was a bold step, though. When a band have sold over 50 million albums, it’s tricky to ditch that formula for something else far more challenging. “If McDonald’s stopped making the Big Mac and changed it to a ham sandwich and macaroni, that’s probably not a smart (page 21) idea,” explains Chester. “But we’re not a commercial enterprise; we don’t have a recipe. This is art. This is creativity. So we took a lot of the things off the menu that people liked and thought, ‘If it puts us out of business, it puts us out of business’. It wasn’t a sensible commercial decision, but business is a side effect of creating music, not the other way round.” And with that change, they relaxed. The impression that the relentless marketing of the first two album created – that Linkin Park were more interested in making money than making music – had gone. Hence the protectiveness with which they defended themselves from such criticism was dropped too. Chester admits that, in the early days, Linkin Park “decided not to talk to anybody and to control everything” which, “worked for us but it made us seem difficult to talk to”. He’s pleased now that people have a different opinion of them. What’s brought about that change is A Thousand Suns. “The result was what we hoped for,” says Chester. “We did lose some fans and we did piss some people off, but almost everybody got it and liked it. That is very liberating. A Thousand Suns gave us freedom.”

The record is viewed very much as a Mike Shinoda album: it was chiefly his vision and desire to head into new territories that drove it. And Chester admits that his role as a writer on A Thousand Suns was more limited than on the band’s first two albums, though he stresses it was a collaborative process. Nonetheless, he would bring songs to the band who would then reject them – and which he subsequently used on his Dead By Sunrise side-project. “They would go, ‘That’s cool’. But no-one would ever work on [my songs]. They just didn’t fit. I’d play a song like [Dead By Sunrise’s] Let Down and Mike would say, ‘That’s cool, but I don’t know how it’s going to work on the record’.” This may sound like a bit of a snub. That’s not how Chester took it, though. “You know what? This was never my band anyway; this has always been Mike’s band. When you work with someone who’s genius, you let them be a genius. Minutes To Midnight and A Thousand Suns really were a concerted effort however I’m not going to take anything from Mike – he is what makes this band what it is.” It’s probably safe to assume that the next Linkin Park album will be driven by Mike too. It’s a record Chester says the band have already started working on tentatively. He’s reluctant to divulge too much, though. “We’ve been working on a new record for the last two months that we’ve been off”, he says. “The music is great and well ahead of where we were expecting to be. We want it to be different than A Thousand Suns. I don’t want to explain how because I don’t want to put an idea in people’s heads. There aren’t a whole lot of noises going on, but there are a lot of good songs. And it will probably get a very polarized reaction, which pleases me. As an artist, I want a reaction.” For clues as to what that direction might be, though, it’s worth nothing what Linkin Park felt they learned on A Thousand Suns. “We’ve learned how to write serious songs and serious lyrics,” says Chester. “We’ve learned how to deal with politics, faith, and other things. Those are things that can get preachy really quickly, which is something that we really don’t want to do. So you have to learn how to talk to people and not at people. I think [A Thousand Suns] opened up a whole other space for us to go into and that makes me look forward to what we’re going to do next.”

One thingneither he nor the band are expecting, though, are the sorts of album sales they achieved with their first two records. Partly that’s because they’re operating in different creative territory now and partly it’s because the internet has changed the record industry to such an extent in recent years. Linkin Park, though, have always been aware of this and, aguarbly, were one of the first major rock bands to see the value of an online presence. Given the way the internet is harming record companies these days, there’s an irony in the fact Linkin Park were first drawn to it when (rightly or wrongly) they felt their label, Warner Bros, were not fully behind them. They decided that if their music was to be a success, then they should also drum p support themselves: and the internet was the place they chose to do it. Their presence there, and the street teams they created through their web profile, helped not only create a valuable relationship between band and fan (and hence generated commercial success) it also means that, now they are probably in a position where they don’t need a label at all – a state of affairs many industry observers believe could be the future “I don’t think record companies offer a whole lot,” says Chester, who adds that Linkin Park do have a contract and intend to honour it. “But I think it’s time for labels to re-evaluate what they bring. The reason we’re still successful at a time when people aren’t buying records is that we have an extremely sound understanding of how to talk to our fans. That’s something we’ve done for ourselves. “The first thousand people on our street team are the reason we made it to Number One [with Hybrid Theory]. Those kids busted their asses for us for nothing. So we like to give them back [things] for nothing. And I think that’s going to be the future of music. There is a value to things that are given away for free. And after that, it comes down to the band being able to play live. If you can do those things, then your band will be successful.” It all points to a very different future for Linkin Park than the one most people would have predicted a few years ago.

It’s with thoughts like these that Chester has to leave. He’s due to rehearse the set that 60,000 people will have just seen and heard at Download. But as he goes, again with an affable smile and friendly handshake, it’s tempting to think about just how much this band has changed. The move from the regimented nu-metal of their first two albums, to the freeform expansiveness of their last record is perhaps the most obvious. But there are other departures as well. For a band once so relentlessly commercial and protective of their music and assets, it’s extraordinary that it’s now their policy to give things away and concentrate on the music they make, rather than the money it makes them. They’ve changed as well. It’s now not so rare to see a smile in the Linkin Park camp, where once they were scarce indeed. Maybe it’s because they know that A Thousand Suns has given them the freedom to go wherever they like. Maybe a burden has lifted. “We can make the music we want to now. We can go crazy,” says Chester just before he goes. “We know who we are now. We are Linkin Park – and there is nothing else like us.”


(dernière page (p.34) sur les groupes du Download Festival)

Linkin Park : Chester reacted badly to news that the veggie burgers were sold out…

LINKIN PARK (KKKK) have spent recent years transforming into innovators, but what the sodden Download crowd needs tonight are The Hits. Happily, 100 minutes is ample time to accommodate both impulses, the juxtaposition of radio-friendly choruses and mildly self-undulgent art rock providing Download 2011 with the celebratory send-off it deserves.




Linkin Park a fait un pari avec leur dernier album. Maintenant, ils sont plus grands que jamais, Chester Bennington révèle leur prochain album : faire ce qu'ils veulent ...


Durant les minutes avant que Chester Bennington foule la scène, il est une vraie boule d'énergie qui rôde. Il a une routine, celle qu’il suit avant chaque concert. Elle commence lentement, puis grandit jusqu'à ce qu’elle  soit à son comble.
D'abord, il s’exerce, il mange, et il essaie de se tenir tranquille. « Je ne vais pas aux bars ou prend de l'ecstasy avec les Top-modèles dans un bain chaud », dit-il avec grand sourire. Il fut un temps où il aurait pu le faire, le jour même où il a dit qu'il userait de « cigarettes, des joints, de bière et de Jack Daniel » pour réchauffer sa voix.
Mais aujourd'hui, la boisson et les drogues sont derrière lui, il fait les exercices vocaux plus sobres, isolé dans son propre vestiaire. Et lentement, comme les minutes passent, la tension monte avec le compte à rebours indiquant le temps restant avant d’aller sur scène.

Il se prépare et commence à sentir la transformation. Il appelle ses vêtements de scène ses "costumes de super-héros". «Dès que j'ai mis certaines vestes, je joue un rôle», dit-il. «Quand vous les mettez sur vous, vous passez d’une personne normale à une personne faisant partie du groupe ».
Et c'est alors que l'adrénaline commence à couler. Il fait le tour du back-stage et tape dans la main de tous ceux qu’il voit ; il fait mine de les menacer de les frapper et crie, il va faire cette même routine avec les membres du staff chaque soir. C'est important pour lui. « Elle rassemble les gens », dit-il. «Quand ces choses n'arrivent pas, vous savez qu'il ya quelque chose qui ne va pas ».
Ils se rassemblent tous les 6 dans un même endroit. Puis, avec un hochement de tête, il est temps d'y aller. Linkin Park - Chester, co-chanteur et leader du groupe, le maitre-à-penser Mike Shinoda, le guitariste Brad Delson, le bassiste Dave Farrell, le batteur Rob Bourdon et le DJ Joe Hahn – se dirigent  vers la scène. Le cœur, dit Chester, bat toujours aussi rapidement aujourd'hui que comme il ya 11 ans, lors de leur première tournée de leur premier album Hybrid Theory. Avec la foule qui attend, en pleine expectative, ils vont faire une pause pour quelques secondes. Ils se mettent en cercle.
Et puis ils vont sa rencontre (de la foule). C'est déjà ce que Chester faisait, il y a trois nuits, avant qu'il fasse de grandes enjambées vers la foule pleine à craquer de 60.000 visages. C'est ce qu'il va faire demain soir, être debout devant une autre mer de visages. C'est ce qu'il va faire en tournée presque chaque nuit jusqu'en Septembre. Il pense que c'est la seule façon de garder le groupe à son meilleur niveau. Et c’est ce qui est sa priorité. «Je suis une personne très compétitive», dit-il. «Je voulais être mieux que tout le monde là-bas. J'ai l'intention de continuer à le faire. »


Mais avant tout c’est la pratique qui rend parfait. Nous les avons rejoint 10 jours avant la date où Chester monte sur la scène du Download Stage(Nottingahm), et lui et son groupe font les répétitions à Los Angeles. Ici, ils préparent des versions live des chansons avec lesquelles ils ont pris un virage à gauche créatif sur leur quatrième album  A Thousand Suns. Il rend bien, ce matériel  plus expérimental et récent est apparemment très bien maitrisé - si inhabituelle – par rapport aux hymnes nu-métal avec lesquels ils se sont fait un nom.
Chester reste dans un genre d’hôtel à la Beverly Hills où le service chuchote et reste discret, mais là ou les prix sont exorbitants. Il erre autour de la piscine sur le toit et vient à la table de Kerrang! , offrant un chaleureux sourire et une grande poignée de main.
Une croix autour du cou se balance comme soleil  au milieu de la matinée en Californie, et ses cheveux sont sombres et coupés courts. Il n'ya pas une once de graisse sur lui, et il semble outrageusement en forme, en bonne santé et bronzé. «Eh bien, je ne suis pas  aussi en forme que je voudrais l’être, je suis à l’infirmerie pour quelques  petits soucis», dit-il avant d'expliquer que plus tard, il a besoin d'une injection pour un problème d'épaule douloureuse. "L'aiguille", dit-il, en mesurant l’air de ses doigts comme fait un pêcheur à propos de la taille de sa dernière prise  « cette longueur ». Alors il frémit, mais il ajoute: «Cependant, de manière générale, nous sommes dans la meilleure forme de nos vies, mentalement, physiquement et spirituellement. Nous avons eu la chance de rajeunir nos batteries ».

Dans le passé, Chester a été connu pour être une personne épineuse. Mais c’était l'ancien Chester - et par conséquent, l'ancien Linkin Park. Dans les dernières années, sa vie personnelle s'est calmée et il a arrêté de boire – bien qu’il confesse quelques « accidents » de temps en temps (comprenez qu’il n’est plus alcoolique mais que cela ne l’empêche de s’alcoolisé en de rares occasions).
Et l'effet de cet apaisement est évident dans sa facilité à nous parler ce matin-là. Il dit qu'il a également commencé à prier plus souvent. Sa foi, ajoute-il, a toujours été là, mais depuis sa sobriété, c’est devenu une force prédominante dans sa vie - d'où, vraisemblablement, la croix autour du cou. «Je prie tout le temps. C'est quelque chose qui me tient en échec. Si je me surprends à penser: «Je pourrais peut-être me poser dans un bar ce soir, alors j'ai une voix en moi qui va dire « Non, non, non ». Et je lui fais confiance, alors je dis merci pour cette assistance. J'ai appris à ne pas prendre Dieu pour acquis. »

Linkin Park vient d'avoir deux mois de congé après la tournée initiale pour A Thousand Suns. Chester, maintenant 35 ans, a passé son temps à voir sa famille. Il a quatre enfants - l'un avec son épouse actuelle, l'autre avec sa première épouse et deux avec une ancienne partenaire - et dit qu'ils sont de loin les personnes les plus importantes dans sa vie.
Lorsqu'il n’est pas avec eux, il va jouer au golf, regarde la télé sur son canapé ou foule le terrain de basket avec ses amis, dans sa ville natale de Phoenix, en Arizona. "Nous prenons ça au sérieux, nous sommes là pour plonger et avoir ses putains de balles, en lançant nos coudes et des conneries, c'est génial», dit-il. «Je prends une raclée comme tout le monde. Je ne pense pas que quiconque pense que je suis la star du rock quand ils me balancent sur leur dos ».
Il pourrait, également, avoir passé un temps considérable pour voir à quel point les choses sont différentes pour son groupe dans le sillage de leur quatrième album. Après le triomphe mondial et massif de leurs deux premiers albums, le disque de diamant - soit 10 millions d'exemplaires vendus dans les seuls États-Unis, si vous êtes pas au courant - Hybrid Theory et le multimillionnaire Meteora, Linkin Park ne semblait pas le groupe le plus susceptible d'abandonner leur côté commercial nu-métal pour créer un album électronique, avec des synthés, de la politique, des concepts et des structures de chansons exploratoire. Ou, du moins, pas réussi en tout cas. Mais cela n'a pas été le cas.
Bien que A Thousand Suns ne se soit pas autant vendu que les premiers albums du groupe, il a toujours été un accomplissement fantastique pour eux. Ce n'est peut-être pas évident par rapport aux ventes de disques - l'industrie de la musique connait de grands bouleversements, vendre des disques n’est plus le même gage de succès qu’autrefois- mais ailleurs. Il ya des signes évidents - les têtes d’affiches lors de grands festivals comme le Download Stage, par exemple - mais d'autres aussi.
Sur Facebook, ils ont près de 30 millions de fans (pour la comparaison, U2 en ont neuf millions), tandis que les stats sur leur chaîne Youtube, au moment de l'écriture de cet article, avaient un total de 560 millions de pages vues. Ce sont les éléments d'une extraordinaire popularité. C’est peut-être pour ça que Chester dit que, lui et le reste de son groupe sont de si bonne humeur qu'ils ont passé leur première répétition, hier, à déconner comme «un groupe de putains d'adolescents ". «Généralement, nous tournons autour d'une heure», dit Chester. «Notre directeur de production se ramène et commence à crier « il est 13h00 putain ! Pourquoi n'avez-vous pas commencé (les répétitions) ? Vous savez que vous êtes payez pour ça, non? ". Ensuite, nous faisons la gueule, pendant que Mike bricole avec le matériel. Finalement, quatre d'entre nous sont prêts à y aller et sommes nerveux, donc finalement les deux autres se préparent ... ce qui est généralement le moment où Dave dira, "Ok, temps de pause!" ». A un certain point, ils peuvent même jouer une session de chansons.
Mais même cela a tendance à finir en bordel surtout lors des moment où ils atteignent les hits (les tubes) qu'ils ont joué pendant des années - des chansons que Chester évoque avec une note d’ennui dans sa voix. «Hier, au moment où nous sommes arrivés  aux cinq dernières chansons - One Step Closer, In the End ... les chansons que nous avons joué ensemble toute notre carrière - tout le monde s’en fiche, jouant de la merde et ne prenant rien au sérieux. C'est habituellement une journée typique de répétition ».

Peut-être qu’une des raisons pour laquelle Linkin Park met du désordre dans leurs vieilles chansons, c'est que, puisque A Thousand Suns a ouvert tellement de nouvelles possibilités pour eux, revenir au vieux hits doit devenir trop restrictif.
Bien que toujours fiers de ce que ces chansons sont devenues, Linkin Park sont déterminés à ne jamais tomber dans le piège d’être catalogué par ces seules anciennes chansons. « Quand vous avez un premier album comme le nôtre qui était un putain d’énorme succès, vous avez une sorte de sentiment que vous devriez le faire [à nouveau]», explique Chester. « Alors c’est que nous avons fait avec Meteora. Mais ensuite nous avons réalisé, « C'est ce que les gens pensent que nous allons faire tout le temps ». C'est le contraire de la liberté et ce n'est pas intéressant pour nous ». Et ainsi, avec un troisième album, Minutes To Midnight, a commencé le processus qui a conduit à A Thousand Suns et à la liberté créatrice qu'ils désiraient. C'était une démarche audacieuse. Quand un groupe a vendu plus de 50 millions d'albums, il est difficile d'abandonner cette formule pour autre chose de beaucoup plus difficile. « Si McDonald cesse de faire des Big Mac et qu’il le change pour un sandwich au jambon et aux macaronis, ce n'est probablement pas une (page 21) idée très judicieuse », explique Chester. « Mais nous ne sommes pas une entreprise commerciale; nous n'avons pas une recette. C'est de l'art. C’est de la créativité. Nous avons donc pris beaucoup de choses hors du menu que les gens aimaient et avons pensé : « Si ça nous met hors du business (de la musique), ça nous met or du business ». Ce n'était pas une décision commerciale sensée, mais le business est un effet secondaire du fait de créer de la musique, et non l'inverse ».
Et avec ce changement, ils se sont détendus. L'impression de marketing acharné des deux premiers albums créés – avec les quels Linkin Park ont été plus intéressés par l'argent que par faire de la musique - avait disparu. Donc la protection avec laquelle ils se sont défendus d'une telle critique a aussi été abandonnée. Chester admet que, dans les premiers jours, Linkin Park « ont décidé de ne parler à personne et de tout contrôler», ce qui, « a travaillé pour nous mais ça nous a rendu difficile d’accès ». Maintenant, il est heureux que les gens aient une opinion différente d'eux. Ce changement a été apporté par A Thousand Suns. « C’est le résultat que nous espérions », explique Chester. « Nous avons perdu certains fans, et certaines personnes nous ont fait chier, mais presque tout le monde l'a acheté et l’a aimé. C'est très libérateur. A Thousand Suns nous a donné de la liberté. »


L’album est considéré par beaucoup comme l’album de Mike Shinoda : c'est principalement sa vision et son désir d’explorer de  nouveaux horizons qui les conduisaient.
Et Chester admet que son rôle d'écrivain sur A Thousand Suns a été plus limité que sur les deux premiers albums du groupe, mais il souligne qu'il a été dans un processus de collaboration. Néanmoins, il a apporté des chansons pour le groupe qui ont alors été rejetées - et qu'il a ensuite utilisé pour son projet solo Dead By Sunrise.  «Ils disaient, "C'est cool" ». Mais personne ne pourrait jamais travailler dessus [mes chansons]. Elles n’étaient  tout simplement pas adéquates. Je jouerais une chanson comme Let Down [Dead By Sunrise] et Mike dirais: «C'est cool, mais je ne sais pas comment on va pouvoir l’arranger pour l’album". « Cela peut sembler un peu sec (comme réponse) ». Cependant, ce n'est pas comme ça que Chester le voit. "Vous savez quoi? Cela n'a jamais été mon groupe de toute façon, ça a toujours été le groupe de Mike. Lorsque vous travaillez avec quelqu'un qui a du génie, vous les laissez être un génie. Minutes To Midnight et A Thousand Suns étaient vraiment un travail concerté mais je ne vais pas prendre quelque chose de Mike - il est ce qui rend ce groupe ce qu'il est ».
Il est probablement juste de supposer que le prochain album de Linkin Park sera aussi piloté par Mike. « C'est un album sur lequel le groupe a déjà commencé à travailler », dit timidement Chester. Il hésite à trop en divulguer. «Nous avons commencé à travailler sur le nouvel album durant les deux derniers mois pendant lesquels nous avons été en pause », dit-il. « La musique est bonne et on a beaucoup d’avance sur notre échéancier. Nous voulons que ce soit différent de A Thousand Suns. Je ne veux pas expliquer comment, car je ne veux pas mettre une idée dans la tête des gens. Il n’y a pas beaucoup de bruits, mais plusieurs excellents morceaux.
Les réactions seront probablement très divisées, mais ça me plaît. En tant qu’artiste, je veux que le public réagisse
». « Nous avons appris à écrire des chansons avec des paroles graves et sérieuses », dit Chester. « Nous avons appris à traiter de politique, de foi et d’autres trucs. Avec de tels sujets, on peut facilement tomber dans un discours très moralisateur, mais ce n’est vraiment pas notre intention. Donc vous devez apprendre à parler aux gens et non pas pour les gens. Je pense que [A Thousand Suns] nous a ouvert un espace entier de perspectives nouvelles ce qui me rend impatient de voir ce que nous allons faire ensuite. »


Une chose à laquelle ni lui ni le groupe ne se sont attendus, c’est les nombres de ventes qu’ils ont réalisé avec leurs deux premiers albums. En partie parce qu'ils opèrent maintenant dans un univers créatif différent et en partie, parce qu’Internet a profondément changé l'industrie du disque ces dernières années.
Linkin Park, ont cependant toujours été conscients de cela et, ont été l'un des premiers groupes de rock majeurs à voir l’intérêt d'une forte présence en ligne. Compte tenu de la façon dont Internet fait du tort aux maisons de disques à l’heure actuelle, il ya une part d’ironie dans le fait que Linkin Park ont d'abord été attiré vers ce support quand (à tort ou à raison) ils ont sentis que leur label, Warner Bros, n’était pas entièrement derrière eux.
Ils ont décidé que si leur musique avait été un succès, alors ils devraient aussi prendre eux même en charge leur promotion et Internet est l'endroit qu'ils ont choisi pour le faire. Leur présence sur le net, et les streetteams qu’ils ont créé par leur profil Web ont, non seulement aidé à créer une relation précieuse entre le groupe et les fans (et donc à généré un succès commercial), mais cela signifie aussi que, maintenant, ils sont probablement dans une position où ils n’ont plus besoin d’un label à tout prix - un état des choses dont les observateurs de l'industrie musicale pense que cela pourrait être le modèle (de l’économie musicale) futur – « Je ne pense pas que les maisons de disques apportent encore grand-chose », dit Chester, qui ajoute que Linkin Park ont un contrat et l'intention de l'honorer. " Mais je pense qu'il est temps pour les labels de réévaluer ce qu’ils apportent. La raison pour laquelle nous avons toujours du succès à une époque où les gens n‘achètent plus de disques, c'est que nous avons une compréhension extrêmement solide de la façon de communiquer avec nos fans. C'est quelque chose que nous avons fait par nous-mêmes. Les mille premières personnes de notre Streetteam sont la raison qui nous a fait être N°1 [avec Hybrid Theory]. Ces enfants se sont bougés le cul pour nous, pour rien. Alors nous nous plaisons à leur en donner [des choses] pour rien. Et je pense que ça va être l'avenir de la musique. Il ya une valeur dans des choses qui sont distribuées gratuitement. Et après, cela donne au groupe la chance de pouvoir les  jouer en live. Si vous pouvez faire ces choses, alors votre groupe sera couronné de succès ».
C'est tous les points qui donnent à Linkin Park un avenir très différent de celui que la plupart des gens auraient prédit il ya quelques années.

C'est avec des pensées comme celles-ci que Chester doit partir.
Il faut qu’il répète la setlist que l'ensemble des 60.000 personnes vont voir et entendre au Download festival.
Mais comme il s’en va, encore une fois avec un sourire et une poignée de main amicale, c’est tentant de penser à quel point ce groupe a changé. Le passage de la catégorie restreinte nu-métal de leurs deux premiers albums, à l'expansivité des formes libres de leur dernier disque, en est peut-être l’illustration la plus évidente. Mais il ya d'autres changements aussi. Pour un groupe autrefois si implacablement commercial et si protecteur de sa musique et de ses biens, c'est extraordinaire de voir ce qu’est maintenant leur politique de faire des dons et de se concentrer sur la musique qu'ils font, plutôt que sur l'argent que cela rapporte. Ils ont aussi changé. Il n’est maintenant pas rare de voir un sourire dans le camp de Linkin Park, là où ils se faisaient rares à une époque. Peut-être parce qu'ils savent que A Thousand Suns leur a donné la liberté d'aller où ils veulent. Peut-être qu’un fardeau s’est allégé. « Nous pouvons faire la musique que nous voulons maintenant. Nous pouvons devenir fous », dit Chester, juste avant qu'il s’en aille. "Nous savons qui nous sommes maintenant. Nous sommes Linkin Park et il n'ya rien d'autre comme nous ».


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Linkin Park : Chester a mal réagi à l’annonce que les hamburgers végétariens ont tous été vendus…

LINKIN PARK(kkkk) ont passé ces dernières années à se transformer en innovateurs, mais ce dont a besoin la foule détrempée du Download Festival ce soir, ce sont les tubes. Heureusement, 100 minutes est le temps nécessaire pour accommoder les 2 impulsions, la juxtaposition des chansons faites pour la radio et celles légèrement rock, plus originales, donnant au Download festival 2011 la fête qu’il mérite.