For Linkin Park vocalist, aid for Japan is personal

Article publié le 30/03/2011 - Source

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Los Angeles (CNN) -- Mike Shinoda saw images of the devastation in Japan and knew he had to do something.
The co-frontman of Linkin Park immediately took to Twitter and asked his fans to brainstorm ideas for a T-shirt to benefit victims of the 9.0 earthquake and tsunami that has claimed the lives of more than 11,000 people with 17,000 more missing.
Someone suggested an origami crane. Shinoda, a graduate of Art Center College of Design in Pasadena, California, thought an origami butterfly would be more appropriate.
"That's more a symbol of rebirth -- you know, the caterpillar turning into the butterfly," he said.
The black and white butterfly tee and a second T-shirt design with the words "Not Alone" emblazoned on the front are available on the group's Music for Relief website (, with all proceeds going to benefit Save the Children's relief efforts in Japan.
There's also a Download to Donate initiative, where fans can pledge a minimum of $10 to access a digital album featuring unreleased tracks by a growing number of artists -- including R.E.M., Angels & Airwaves, Sara Bareilles, The Ting Tings, Talib Kweli and Slash. The last track is a Linkin Park instrumental inspired by the tsunami called "Issho Ni."
"Music for Relief is not Linkin Park for Relief," says Shinoda. "Right now, we've got folks on the Board of Music for Relief from MTV, from Fuse, from other bands. We hope that other artists will feel welcome to jump on board and contribute in some way."
Linkin Park founded Music for Relief in 2005 in the aftermath of the tsunami in the Indian Ocean that caused mass destruction and loss of life from Sri Lanka to Indonesia.
"We had just toured in Southeast Asia, and when we got home, we were seeing the images of the devastation on the news -- and these were happening in places we had just visited," Shinoda said. "I think first and foremost, we tend to get involved in endeavors that are closest to our hearts."
Since then, Music for Relief says that it has raised more than $3.9 million for victims of natural disasters around the world, including Hurricane Katrina, wildfires in Southern California and Australia and monsoon flooding in Pakistan. Shinoda says the organization's Download to Donate program for Haiti has raised more than $270,000.
CNN spoke with Shinoda at Music for Relief headquarters in Beverly Hills, California.
Michael Kenji Shinoda is half Japanese-American. His paternal grandparents were uprooted from their homes and sent to an internment camp during World War II with their 12 children.
CNN: Do you have any friends or relatives who were affected by the earthquake and tsunami in Japan?
Mike Shinoda: I have a lot of friends who are out there, especially the folks at our label in Japan. I immediately got in touch with our production manager, and he helped me send out e-mails and investigate how everyone's doing out there. Luckily for us, all our friends are accounted for.
But there were some scares. The sister of one of my really good friends was staying in Sendai. It took over a week to find her. That was really, really frightening.
CNN: Has the disaster inspired you to write music?
Shinoda: I did write a song based on what I was seeing on the news about Japan, which is included on Download to Donate. We decided to call it "Issho Ni." Basically, the rough translation is, "We're in this together." The song doesn't have any lyrics. Once I wrote the music, I didn't feel like words were going to make it better. It didn't feel as universal with words. Hopefully, even more of our Japanese fans can relate to the music and understand that song.
CNN: A lot of Linkin Park's music is kind of apocalyptic in feel. It almost goes hand-in-hand with the backdrop here.
Shinoda: Our DJ, Joe Hahn, has directed a lot of our videos. I think on the last video, I joked with him, "Can we stop doing post-apocalyptic or mid-apocalyptic videos after this one? Can we take a break?"
I think we can look to Joe for answers about why that imagery keeps showing up. I know that it does fit with the conceptual nature of our new album, "A Thousand Suns," and that's just stuff that's on our collective minds.
A lot of this record was written in a very loose, kind of subconscious way. It was like the writing equivalent of what you do when you sit down at the telephone and doodle on a note pad. It's kind of a stream of consciousness.
CNN: Perhaps this is the kind of stuff this generation thinks about. The world has become a very dramatic place, in terms of extreme weather and natural disasters.
Shinoda: In the last two records, "Minutes to Midnight" and "A Thousand Suns," we've become very aware of our place on this planet, our influence on this planet -- not meaning our band, but human beings' influence on the places in which we live.
That's partially a function of getting older. It's partially a function of us traveling so much, and touring in so many different places. I mean, just to give you an idea, at one point on this current record cycle, for every one album we sold in the United States, I think we were selling six, seven or eight outside the States.
CNN: Because your fan base is so large online, you can mobilize it very quickly.
Shinoda: This generation's very in-tune to what's going on in our online world. We really saw it with Haiti. We saw a new form of simple ways to contribute in the form of text-to-donate campaigns. We did our own with Music for Relief for Haiti. We have another one going on right now for Japan. Basically, you text "MFR" to 85944 to make a $10 donation using your mobile phone. So much is going on in people's lives that they want to do it easily and quickly.
One hundred percent of the donations to Music for Relief flow directly through to Japan, and our partner, Save the Children. One hundred percent -- I think that's a pretty good number.
CNN: Do you have plans to tour Japan?
Shinoda: We're going to be in Japan touring towards the end of the year. It's going to be an ongoing process. We'll see what we can do while we're out there to help out, as well.
CNN: Did the guys in Linkin Park always have this kind of consciousness, or is this something that came about as the band became more successful?
Shinoda: I think with the success of the band came an interest in charity. We've been so blessed, and we wanted to share that with other people. Music for Relief is an organization that provides relief to those who are victims of a natural disaster.
But we don't want to just play clean-up. We also have efforts that are ongoing that are geared towards mitigating the effects of climate change, for example. Planting trees. We give a dollar of every concert ticket to Music for Relief for those efforts. I think by the end of this tour, we will have planted a million trees. That's one of those places where our hearts are, and we feel we're lucky to be in the position to do something about it.


Los Angeles (CNN) - Mike Shinoda a vu des images de la dévastation au Japon et savait qu'il fallait faire quelque chose.

Le co-leader du groupe Linkin Park s'est immédiatement connecté à son Twitter et a demandé à ses fans de trouver des idées pour un T-shirt au profit des victimes du tremblement de terre d’une magnitude de 9,0 sur l’échelle de Richter et du tsunami, qui a coûté la vie à plus de 11.000 personnes, tandis que 17.000 autres sont portées disparues.

Quelqu'un a suggéré une grue en origami. Shinoda, diplômé du Art Center College of Design de Pasadena, en Californie, pensa qu’un papillon en origami serai plus approprié.

"C'est plus un symbole de renaissance - vous le savez, la chenille se transforme en papillon", dit-il.

Le papillon noir et blanc sur un T-shirt et une deuxième conception, un T-shirt avec la mention "Not Alone" sont disponibles sur le site web du groupe consacré à leur association Music For Relief (, et toutes les recettes sont au profit des secours au Japon.

Il y a aussi une initiative de téléchargement "Download To Donate", où les fans peuvent s'engager pour un minimum de 10 $ et accéder à un album numérique avec des titres inédits d’un nombre croissant d'artistes - dont REM, Angels & Airwaves, Sara Bareilles, The Ting Tings, Talib Kweli et Slash . La dernière piste est une instrumentale de Linkin Park inspirée par le tsunami, appelé "Ni Issho."

"Music For Relief n'est pas Linkin Park pour le secours», explique Shinoda.
«À l'heure actuelle, nous avons des gens qui participent à Music For Relief qui viennent de MTV, de FUSE, d'autres groupes. Nous espérons que d'autres artistes se sentiront encouragés à sauter à bord du bateau et à contribuer d'une certaine façon."

Linkin Park a fondé Music for Relief en 2005 à la suite du tsunami dans l'océan Indien, qui a causé de nombreuses pertes humaines et une destruction massive, au Sri Lanka et en Indonésie.

«Nous revenions tout juste d’une tournée en Asie du Sud, et quand nous sommes rentrés, nous avons été voir les images de la dévastation aux infos - et ont a été voir ce qui se passe dans des lieux que nous venions de visiter," a dit Shinoda. "Je pense d'abord et avant tout que, nous avons tendance à nous impliquer dans les efforts qui sont les plus chers à nos cœurs."

Depuis lors, Music for Relief annonce avoir amassé plus de 3,900,000 $ pour les victimes de catastrophes naturelles dans le monde, y compris l'ouragan Katrina, les feux de forêt en Californie du Sud et en Australie et les inondations de la mousson au Pakistan.
Shinoda dit que le téléchargement du premier Download To Donate pour Haïti a permis d'amasser plus de 270,000$.

CNN a parlé avec Shinoda au siège de Music for Relief à Beverly Hills, en Californie.
Michael Kenji Shinoda est américano-japonais.
Ses grands-parents paternels ont été déracinés de leurs maisons et envoyés dans un camp d'internement pendant la Seconde Guerre mondiale avec leurs 12 enfants.

CNN: Avez-vous des amis ou des parents qui ont été touchés par le séisme et le tsunami au Japon?

Mike Shinoda: J'ai beaucoup d'amis qui sont là-bas, en particulier les gens de notre label au Japon. J'ai immédiatement pris contact avec notre directeur de production, et il m'a aidé à envoyer des e-mails et à enquêter sur la situation de chacun là-bas. Heureusement pour nous, tous nos amis ont été retrouvés.
Mais il y a eu quelques frayeurs. La sœur d'un de mes très bons amis était descendue à Sendai. Il a fallu plus d'une semaine pour la retrouver. C'était vraiment, vraiment effrayant.

CNN: La catastrophe vous a inspiré pour faire de la musique?

Shinoda: J'ai écrit une chanson basée sur ce que je voyais dans les journaux sur le Japon, qui est inclus sur le Download To Donate. Nous avons décidé de l'appeler "Ni Issho."
Fondamentalement, la traduction approximative est , «Nous sommes dans le même bateau." La chanson n'a pas de paroles. Une fois que j'ai écrit la musique, je ne sentais pas comment des mots allaient la rendre meilleure. Elle ne serai pas aussi universelle avec des mots. Espérons qu’encore plus de nos fans japonais peuvent se rapporter à la musique et comprendre cette chanson.

CNN: De nombreuses chansons de Linkin Park ont une sorte de sentiment apocalyptique. ça va presque main dans la main avec la toile de fond ici.

Shinoda: Notre DJ, Joe Hahn, a dirigé un grand nombre de nos vidéos. Je pense à notre dernier clip, j'ai plaisanté avec lui, «Pouvons-nous arrêter de faire des clips post-apocalyptique ou mi-apocalyptique après celui-ci? Pouvons-nous faire une pause?"

Je pense qu’on peut se tourner vers Joe pour obtenir des réponses sur le pourquoi on affiche toujours des images en ce sens. Je sais que c’est pour coller avec la nature conceptuelle de notre nouvel album, "A Thousand Suns», et c'est juste des trucs qui se trouve dans notre esprit collectif.
Une grande partie de cet album a été écrite de façon très libre, un genre de processus subconscient. C'était comme écrire ce que vous faites quand vous vous asseyez au téléphone et griffonnez sur un bloc-notes. C'est un type de flux de conscience.

CNN: Peut-être est-ce le genre de choses que pense cette génération. Le monde est devenu un endroit très spectaculaire, en termes de conditions météorologiques extrêmes et de catastrophes naturelles.

Shinoda: Dans les deux derniers albums, "Minutes to Midnight» et «A Thousand Suns», nous sommes devenus très conscients de notre place sur cette planète, de notre influence sur cette planète - pas au sens de notre groupe, mais au sens de l'influence des êtres humains sur les lieux dans lesquels nous vivons.
C'est en partie dû au fait qu’on devient plus vieux. C'est en partie un de nos rôle, nous qui voyageons autant, et sommes en tournée dans tant d'endroits différents. Je veux dire, juste pour vous donner une idée, à un moment donné sur cette tournée actuelle, pour chaque album que nous avons vendu aux États-Unis, je pense que nous en vendions six, sept ou huit en dehors des USA.

CNN: Parce que votre base de fans est très grande sur internet, vous pouvez mobiliser très rapidement.

Shinoda: Cette génération est très au courant de ce qui se passe dans notre monde internet. Nous avons vraiment vu ça avec Haïti. Nous avons vu une nouvelle forme de moyens simples pour contribuer, sous forme de sms, à faire une campagne de dons. Nous avons d’ailleurs fait notre propre campagne avec Music For Relief pour aider Haïti. Nous en avons une autre qui se déroule en ce moment pour aider le Japon. Fondamentalement, vous envoyez "MFR" au 85944 pour faire un don de 10 $ en utilisant votre téléphone mobile. Voilà qui facilite la vie des gens qui veulent le faire facilement et rapidement.
100% des dons versés à Music For Relief sont directement distribués aux secours à travers le Japon, et à nos partenaires, « Save the Children ». Cent pour cent - Je pense que c'est un nombre très bon.

CNN: Avez-vous prévu de visiter le Japon?

Shinoda: Nous allons être en tournée au Japon vers la fin de l'année. Ça va être du non-stop. Nous verrons également ce que nous pouvons faire pour aider quand nous seront sur place.

CNN: Les gars de Linkin Park ont toujours eu ce genre de prise de conscience, ou est-ce quelque chose qui a vu le jour lorsque le groupe est devenu plus célèbre ?

Shinoda: Je pense qu’avec le succès du groupe, est venu un intérêt pour la charité. Nous avons été si heureux, et nous voulions partager ça avec d'autres personnes. Music for Relief est une organisation qui apporte un soulagement à ceux qui sont victimes d'une catastrophe naturelle.
Mais nous ne voulons pas juste jouer les nettoyeurs. Nous avons aussi fait des efforts, qui sont en cours, qui visent à atténuer les effets du changement climatique. La plantation d'arbres par exemple. Nous donnons un dollar de chaque billet de concert à Music For Relief pour aider leurs efforts. Je pense que d'ici la fin de cette tournée, nous aurons planté un million d'arbres. C’est un de ces projets qui nous tiennent à cœur, et nous sentons que nous avons la chance d'être en mesure de faire quelque chose.